Whatsapp Image 2021 07 02 At 12.58.02 Kopie
02-07-2021

Op naar Tokyo

Wat zijn we trots op de resultaten van 'onze' handbiker Mitch Valize! In Portugal werd hij tweevoudig wereldkampioen: hij won zowel de tijdrit als de etapperit. Mitch mag door deze topprestatie een jaar lang in de regenboogtrui rijden. En nu? ''We gaan onszelf als Team NL verder verbeteren richting de Olympische Spelen van Tokyo.''


De winst op het Europees Kampioenschap in Oostenrijk, een week voor het WK, was al een voorteken van Mitch topvorm. Maar daar ontbraken de belangrijkste wereldtoppers. Die waren er wel bij op het parcours in Portugal, waar vrijdag een tijdrit van 25 kilometer op het programma stond en zondag een wedstrijd van 67 km met het hele handbike-peloton.

''Een prachtig parcours, met relatief veel hoogteverschillen. Bovendien stond er heel veel wind. Het was slopend met 25 graden in de volle zon op de asfaltweg van het Formule 1-circuit.''

Als een speer: ''iedereen gilde''

In een eerder interview op deze website vertelde Mitch, vanwege zijn drang naar technische perfectie,  bekend te staan als de Max Verstappen van het handbiken. In Portugal ging de vergelijking op het racecircuit nog verder. Ook Mitch ging hier als een speer, op de door Balanz gesponsorde wielen! Dat had hij zelf tijdens de wedstrijd wel door, maar: ''Op het moment dat ik zelf nog niet wist dat ik de tijdrit gewonnen had, vloog ineens de hele Nederlandse ploeg om mijn nek. Iedereen gilde!''

En direct daarna viel Mitch diepgelukkig in de armen van zijn meegereisde ouders en zus. Het was ook niet zomaar een overwinning. De Franse nummer twee had 22 seconden achterstand en de Ierse nummer drie bijna twee minuten.

Snel herstel: de kampioensbonus

Mitch heeft nu ervaren hoeveel extra energie en kracht het geeft om wereldkampioen te zijn. De euforie van de winst op vrijdag bleek een mooie kampioensbonus voor de tweede wedstrijddag, op zondag. ''Ik herstelde snel. De dag na de tijdrit voelde mijn lijf alweer prima aan. Iedereen zei nog: je gaat niet kunnen slapen'', zegt Mitch met zijn licht Limburgse tongval. ''Maar ik ben er heel nuchter onder.''

Alhoewel…

''Toen ik op het podium stond en het Wilhelmus speciaal voor mij gespeeld werd, was dat wel heel bijzonder.'' En zondagnacht, na de tweede wedstrijd? ''Dat was een heel kort nachtje, want we vierden het natuurlijk. Het voelt fantastisch om de dubbel te pakken.''

Ploegprestatie van Team NL

De tijdrit was vanzelfsprekend een individuele prestatie, maar op zondag ging Nederland als team aan de bak in een wedstrijd met het peloton. ''De ploeg heeft mij geweldig geholpen. Er was een vroege vlucht, maar ik kon meegaan en later zelf een aanval inzetten. Met nog 15 van 67 km te gaan lukte het ons als team om het peloton te splitsen. Uiteindelijk sprintte ik aan het einde voor de overwinning.

Ik won met een fietslengte van de Fransman, die ook al tweede werd op de tijdrit. Hij is jong en zal de komende jaren mijn grote concurrent blijven. Geweldig was dat een ploeggenoot van Team NL het brons pakte.'' We hebben er alles aan gedaan om goed te presteren in Portugal. Nu gaan we evalueren en onszelf nog verder verbeteren.''

En zo ligt de focus nu helemaal op de Olympische Spelen in Tokyo, die op 23 juli van start gaan. ''Eveneens op een racecircuit.'' Dat belooft wat!

Whatsapp Image 2021 07 02 At 12.58.02 Kopie
Whatsapp Image 2021 07 02 At 12.58.38
Whatsapp Image 2021 07 02 At 12.58.41
Whatsapp Image 2021 07 02 At 12.58.39

Meer nieuws

Bf5b4cbf Aeda 4B7b 9C5c 866A7fc08caa

Ik ratel het er zo uit!

21-09-2021
2 min.
Theo

Theo ziet alles!

01-09-2021
2 min.
Anneke

Anneke 45 jaar in dienst

30-06-2021
2 min.